Un día como hoy…nacía el más grande

Por @pmpalermo

Un día como hoy, pero hace 70 años, nacía en  Meensel-Kiezegem (Bélgica) Edouard Louis Joseph Baron Merckx, más conocido como Eddy Merckx, el ciclista más brillante de todos los tiempos merced a su espíritu combativo que lo llevó a ganar todo lo que se le cruzó.

Siempre al ataque

Siempre al ataque

Profesional entre 1965 y 1978, el belga se convirtió con el correr de los años en un símbolo del ciclismo ofensivo, corriendo y ganando en todo tipo de eventos y terrenos, hecho que le valió el mote de “El Caníbal” que lo acompaña hasta estos días, merced a su apetito voraz por la victoria.

No vamos a transformar este espacio en un libro de historia, pero sí vamos a recordar para los más jóvenes que Merckx conquistó durante su periplo como atleta profesional la impactante marca de 11 grandes vueltas, repartidas del siguiente modo: 5 veces el Tour de Francia (1969, 1970,1971, 1972, 1974), 5 el Giro de Italia (1968, 1970,1972, 1973, 1974) y una Vuelta a España (1973).

Como si eso no fuera suficiente, se alzó con 34 victorias de etapa en la ronda gala, 24 en Italia y 6 en España, sin olvidar que se adjudicó gran parte de las clasificaciones secundarias en casi todas sus participaciones. Merckx acumula un total de 525 victorias.

Cuesta mucho imaginar esto debido a los cambios sufridos en el ciclismo en las últimas décadas, donde el dinero y la presión son moneda corriente y, para minimizar los riesgos de fallo, los pedalistas se enfocan en objetivos puntuales, limitando su presencia a pocos eventos cada año.

Para entender la grandeza del Caníbal basta con observar el resto de su palmarés, en el que pueden encontrarse citas como París Niza, Tour de Suiza o clásicas y pruebas de un día tan disímiles como la Milán San Remo (’76, ’75, ’72, ’71, ’69, ’67, ’66), Liège – Bastogne – Liège  (’75, ’73, ’72, ’71, ’69), el Mundial (’74, ’71, ’67) y la Paris – Roubaix  (’73, ’70, ’68).

Otro capítulo inolvidable de su espectacular trayectoria fue el intento del Récord de la Hora, en 1972 y tras haberse anotado Giro y Tour. Aquella inolvidable velada en México, el belga recorrió 49.431 km sobre una bicicleta más liviana de lo usual pero con las limitaciones aerodinámicas de la época, completando una gesta única que llevó su cuerpo al límite de las capacidades humanas.

Una historia que lo pinta en cuerpo y alma sucedió durante una etapa llana y de transición del Tour en la que un equipo rival quiso incomodarlo y aceleró el ritmo. “El caníbal”, patrón del evento, no tomó bien la actitud de sus contrincantes y se puso en el costado opuesto de la carretera al que iba el grupo demostrando que él podía mantener el ritmo “tan duro” sin ayuda.
Los miembros de este “equipo rival” se quedaron sorprendidos, pero lejos de aminorar el ritmo lo mantuvieron a la vez que se pusieron a cantar una canción en voz alta, intentando demostrar así que “iban sobrados”. Merckx, sorprendido por este comportamiento, puso las cosas en su lugar con un ataque feroz que le permitió dejar  al grupo por detrás, incapaz de seguir su ritmo.
La historia acaba con un Merckx entrando extenuado pero triunfante en meta.

El Récord de la Hora, en 1972

El Récord de la Hora, en 1972

Como todos en el pelotón, Merckx también padeció momentos malos y caídas, pero su férrea mentalidad lo llevó siempre de regreso a la cima, convirtiéndolo en el ciclista más representativo de la historia y uno de los deportistas más grandes de todos los tiempos.

En una faceta más personal, vale la pena decir que su carácter le granjeó la enemistad de muchos de sus contemporáneos, celosos por el trato que recibía nuestro protagonista o de lo dominante que fue a la hora de manejarse en el pelotón, donde nunca hacía concesiones de ningún tipo.

Ya retirado, Merckx lanzó la marca de bicicletas que lleva su nombre y que perdura hasta nuestros días. Por supuesto, fue técnico y miembro del comité olímpico de su patria, asesora a diferentes organizadores de carreras y es comentarista de ciclismo.

Una leyenda viva que todo aquel que se precie amante de este deporte tiene obligación de conocer.

Currículum

 

Equipos:

1965 Solo-Superia
1966–1967 Peugeot-BP-Michelin
1968–1970 Faema
1971–1976 Molteni
1977 Fiat
1978 C&A
Principales victorias
Grandes Vueltas

Tour de France

General (1969, 1970,1971, 1972, 1974)
Puntos (1969, 1971, 1972)
Montaña (1969, 1970)
Combatividad (1969, 1970, 1974,1975)
Combinada (1969, 1970, 1971, 1972, 1974)
34 etapas (1969–1975)
Giro d’Italia

General  (1968, 1970,1972, 1973, 1974)
Puntos (1968, 1973)
Montaña (1968)
24 etapas (1968–1974)
Vuelta a España

General  (1973)
Puntos (1973)
Combinada (1973)
6 etapas (1973)

Carreras por etapas

Paris–Nice: (1969, 1970, 1971)
Tour de Suisse: (1974)

Clásicas y pruebas de un día

Milan – San Remo (1966, 1967, 1969, 1971, 1972, 1975, 1976)
Tour of Flanders (1969, 1975)
Paris–Roubaix (1968, 1970, 1973)
Liège–Bastogne–Liège (1969, 1971, 1972, 1973, 1975)
Giro di Lombardia (1971, 1972)
Super Prestige Pernod International (1969, 1970, 1971, 1972, 1973, 1974, 1975)
National Road Race Championships(1970)


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Pablo Martín Palermo

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1 comment for “Un día como hoy…nacía el más grande

  1. Guillermo
    17 junio, 2015 at 10:13 am

    Que animal!!! La verdad es que tendrian que premiarlo todos los dias de su vida!! los directores de equipo le muestran el palmares de Eddie a las actuales figuras?
    Chapeaux!!

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