Análisis: Esteban Chaves al EF-Nippo: ¿Beneficioso para ambos?

Por @MrCesarito7

En los últimos días, el rumor de que el colombiano Esteban Chaves cambiaría de equipo fue aumentando. Fuentes confiables lo confirmaron y esto parece que va a suceder. El conjunto que se va a hacer con los servicios de Chaves es el EF Education-Nippo. ¿Será un buen movimiento para ambos?

Después de 8 años en la estructura australiana Team BikeExchange (previamente Orica GreenEdge, Orica BikeExchange y Mitchelton Scott), el bogotano Esteban Chaves decidió cambiar de aires y fichar por el equipo norteamericano, EF Education Nippo. El “Chavito”, por múltiples complicaciones o simplemente por el paso de la edad, ya no es el mismo que subió al podio de la Vuelta y el Giro. No obstante, sigue siendo un gran escalador, talentoso en la media montaña y puede aportarle a su nueva escuadra en varios aspectos.

Adicionalmente, la escuadra americana perderá a su joven perla, Sergio Higuita, por lo que era urgente conseguir un escalador. Esteban Chaves es el elegido y puede darle buenos frutos al EF. Para iniciar, ¿Cómo se desarrolla Chaves en diferentes pruebas?

Vueltas de una semana

En el 2021, volvió a estar en la contienda por Vueltas de 1 semana y los resultados fueron positivos. En Catalunya sorprendió ganando una etapa y quedando 6° en la CG. En la Itzulia finalizó 9° y en el Tour de Suiza quedó 10°. A parte de esos buenos resultados, Esteban fue muy combativo, atacando en varias etapas y corriendo de una manera vistosa. Así que, en ese apartado, el EF gana un ciclista que rinde bien en ese tipo de pruebas, puede ganar parciales y garantizarles varios Top 10.

Clásicas

Esteban Chaves ha ganado Lombardía y el Giro d’Emillia, estableciendo que el escarabajo se desarrolla de manera óptima en las carreras de un día. Este año quedó 8° en la Flecha Valona  y 13° en la exigente Lieja-Bastoña-Lieja. Chaves no es el mejor de los punchers, pero sus resultados son más que decentes y aunque es difícil que logre alzar los brazos, probablemente estará en la lucha en este tipo de competiciones.

Grandes Vueltas

Las principales bazas para las GV son Hugh Carthy y Rigoberto Urán. Sin embargo, los resultados no fueron los mejores para ellos. Carthy quedó 8° en el Giro, cuando a priori era candidato al Top 5. Y Urán hasta la etapa 17 del Tour era podio, pero sufrió una pájara y al final quedó 10°, a 9 minutos del 3er cajón. Adicionalmente, el veterano Rigo ya está en sus últimos años productivos, algo que desde el EF saben. Teniendo en cuenta eso, ¿Esteban Chaves puede ser líder del EF para una GV?

El Chavito supo ser de los mejores escaladores y vueltómanos del mundo entre el 2015 y 2016. Finalizó 5° y 3° en la Vuelta a España y logró un 2° en el Giro 2016. Para su desgracia, en el 2017 sufrió una aparatosa caída que condicionó su rendimiento en el Tour. Y en el 2018, cuando era 3° en la general del Giro, descubrió su padecimiento de mononucleosis. Desde ese entonces, el colombiano no ha vuelto a luchar por un podio o Top 5 en GVs.

Si nos remitimos a los datos, a partir de 2019 (cuando se recuperó de su padecimiento), el colombiano en la primera semana de una GV suele rendir bien y está bien posicionado en la CG. Pero las siguientes semanas se le suelen hacer largas, así que el colombiano “desconecta” y deja de enfocarse en la general. En la Vuelta 2019, llegó a ser 7° en la general, a 2’52 del líder López. Aunque para tener otra referencia, en ese momento Chaves estaba a 16” del que quedaría 3°, el fenómeno Pogacar. Al día siguiente perdería tiempo y al final quedaría 19 en la CG.

Otro ejemplo fue la Vuelta 2020. Las dos primeras etapas de Chaves fueron excelentes. Estando con los mejores (Roglic, Carapaz, Carthy, etc.), demostrando que sigue teniendo talento para la escalada. En la etapa 3 sufrió un percance que lo alejó en la CG, aunque seguía en el Top 10. En la Etapa 11 salió del Top 10, y al final de la Vuelta quedó 27°.

Así que, si Chaves aspira a luchar por una GV, necesita recuperar ese fondo para las 3 semanas. Si lo logra (no es fácil), puede ser una buena carta para su equipo. Otro factor clave es el recorrido. Si busca hacer la general, Chaves debe ir a la GV que tenga menos crono (su biotipo no es bueno para esta modalidad). ¿Y si no rinde para la general? En el pasado, el colombiano ha ayudado a sus compañeros cuando ha podido y en su nuevo equipo no sería una excepción. Si le toca trabajar en cierto punto para Hugh y Rigo, lo hará con el mayor gusto posible. O sino, puede enfocarse en buscar etapas, como lo hizo en el Giro 2019 (donde pudo alzar los brazos).

¿Y la adaptación?

Es bien sabido que Chaves sabe hablar inglés, ha estado en una escuadra con compañeros de todo el mundo y su forma de ser es cálida, acompañada de su ya característica sonrisa. Así que la adaptación no parece ser un inconveniente para Esteban. Adicionalmente, compartirá filas con su carismático compatriota, Rigo, algo que ayudará al Chavito para que logre encajar en su nuevo equipo rápidamente.

¿Qué podemos concluir?

La pérdida de Higuita es dura, ya que era un prospecto y una gran apuesta a futuro. No obstante, el EF con el fichaje de Chaves obtiene a un corredor experimentado, que puede dar buenas prestaciones y no se le caen los anillos para ayudar a sus compañeros (como lo hizo con los hermanos Yates). El colombiano también podrá liderar en algunas carreras y quizás un cambio de aires le venga bien. El Chavito es un corredorazo y confío en que en el EF encuentre su mejor versión.

César David

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9 pensamientos sobre “Análisis: Esteban Chaves al EF-Nippo: ¿Beneficioso para ambos?

  1. En este cambio de década es claro que el ciclismo mutó a algo muy distinto, los topes se han corrido a niveles inalcanzables para gente que solía ser muy buena. Si EF se hace a los servicios del Chavo me parece algo muy positivo, creo que es un elemento que aun tiene mucho por aportar y si las pretensiones de equipos son razonables no tendría porque haber discordia.

  2. Si el objetivo del chavito en EF es clásicas y carreras de una semana como dicen aquí, excelente! Porque realmente dudo que pueda volver a pelear un podio de GV porque es muy limitado en las cronos y los jóvenes están arrasando con todo. Con relación a Rigo, si quieren seguir apostando por el puestometro en el top 10, pueden seguir mandándolo a GV. EF debe apostar por otro capo y seguir confiando en Hugh.

    Con relación a Huguita, si en el bora va a correr clásicas y carreras de una semana será muy aprovechable. El biotipo (tiene baja estatura) no le dará para pelear una general de una GV. Pienso que todos los 3 corredores mencionados pueden pelear carreras de 1 semana y clásicas o en grandes vueltas pelear la clasificación de la montaña.

    1. Cuando hay calidad el biotipo pasa a un segundo plano, mira Purito, era pequeño pero con mucha calidad y fue segundo de un Giro de Italia, tercero de Vuelta España y tercero de un Tour de Francia, Chaves también en Giro y Vuelta, lo que Higuita tiene que mejorar es el fondo para ser regular las 3 semanas y un poco mas la escalada, que ya vimos que sin ser tan bueno en crono, se puede hacer podio de una grande si se es un gran escalador como lo ha hecho López, Chaves y hasta Carapaz y Egan mas recientemente.

      1. Para obtener un podio en una GV sin ser bueno en la crono, es fundamental sacar diferencias en la montaña. Todos los casos que has mencionado (te faltó incluir a Nairo), lo obtuvieron porque sacaron diferencias en la montaña en su momento y eso fueron otras épocas. Ya Nairo y Chaves no sacan diferencias a los grandes escaladores en las GV, superman hasta el tour del 2020 sí (pero no fue podio ese año por la crono) y habrá que ver como termina su 2021 accidentado. Por qué crees que Chaves y Superman no han obtenido podio en el tour cómo si lo han hecho Nairo, Egan y Carapaz? porque ellos fueron los 3 mejores escaladores en esas ediciones. En el caso de Rigo en ese 2017 porque era muy bueno sobre la cabra y ese año tenía una punta de velocidad excelente.

        Claramente Egan y Carapaz (no son tan bajos comparados con Nairo, Chaves y López, pues ambos están entre 1,7 y 1,75 m) no son tan malos en la crono y todavía están en el top 5 de los mejores escaladores del mundo. En el caso de Higuita, debe mejorar en la escalada muchísimo (y hasta en la crono) si quiere obtener un podio el grande porque si te das cuenta ya Remco, Pogacar y Almeida que son jóvenes como él, escalan mejor y son demasiado buenos en la crono.

  3. Ya he oido de 2 ciclistas colombianos chaves y checho henao que para manenerse en competencia tienen que cambiar forma de entrenar y comida y ambos dijeron practicamente lo mismo . sera esa la clave para que optimicen y tengan un segundo aire porque viejos no estan . a veces nos mantenemos con costumbres que pasan a ser obsoletas y que podrian ser la clave de un mejor rendimiento lo mismo podria decir de nairo . que tambien deberia de cambiar de equipo y volver a un world tour y sin otras revendas . y cambiar lo que debe de cambiar y no ser terco porque ya vio lo que puede pasar (lo que ocurrio en este tour)

    1. Obviamente hay que cambiar la alimentación, menos carbohidratos y mas cetonas, es lo que esta de moda ahora y lo que da grandes rendimientos, eso de comer mucho arroz y pasta ya esta mandado a recoger por la llegada de las cetonas. Hace unos años las cetonas eran muy difíciles de conseguir, pero hoy día son muy comerciales y sus precios han bajado notablemente, hay que acostumbrar el cuerpo a ellas y a la nueva alimentación para poder estar al nivel de los que las están consumiendo hace ya varios años y hay otros que empiezan a hacerlo y van a subir el nivel también el próximo año como lo hicieron los Bahrein este año.

  4. Creo que Chaves puede rendir en carreras de una semana con poca montaña pero en GV o carreras de 3 semanas y montaña ya no rinde con en antaño y si tiene Crono peor ,aquí pierde mucho tiempo. Cómo gregario de los líderes serviría .

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