Chris Horner firma con el Airgas Safeway

Por @pmpalermo

El simpático y popular ciclista Chris Horner firmó un contrato con el Airgas Safeway para la temporada 2015 y con 43 años, tal como se especulaba en la últimas semanas desde que su representante, Baden Cooke, informó que su cliente correría en una escuadra yankee.horner1

El campeón de la Vuelta a España 2013 no encontró acomodo en el World Tour luego de que Lampre lo diera de baja por presiones de un patrocinador, por lo que el calvo atleta regresará así a sus orígenes, donde dominó entre 2001 y 2004.

“Elegí el Airgas porque lo que realmente me llamó la atención era su total compromiso con la próxima generación de jóvenes, indicó a Velonews y luego añadió: “Será un año muy divertido y podrá pasar más tiempo en casa”.

Vale la pena recordar que Horner no tuvo un 2014 feliz, ya que tras ser 8º en Algarve, abandonó Tirreno y Catalunya, después sufrió una grave caída entrenando antes del Giro que lo dejó con un pulmón perforado y cuatro costillas rotas.

Posteriormente fue 17º el Tour de Francia y segundo en el Tour de Utah, por lo que todo parecía repetirse como en 2013, pero su equipo no le permitió tomar la salida en la Vuelta por “unos niveles demasiados bajos de cortisol” que no superaban el mínimo exigido del por el Movimiento Por un Ciclismo Correcto (MPCC).

Dueño de una particular historia de vida, el de Oregón cumplirá así su 20° temporada en activo ya que saltó a profesionales en 1995. Desde entonces de convirtió en el campeón más viejo de la Vuelta a España en 2013, cuando relegó a Vincenzo Nibali.

Otros logros importantes en su trayectoria son la Vuelta al País Vasco en 2010, el Tour de California en 2011 y el 2° en la Tirreno-Adriático de 2012. En el Tour de Francia fue 10° en 2010, 13º en 2012 y 17º este año.

El nacido en Japón militó en numerosos equipos durante estas dos décadas, ya que vistió los colores de PAA-NutraFig (1995), La Française des Jeux (1998-1999), Mercury (2000-2001), Prime Alliance (2001-2002), Saturn (2003), Webcor (2004), Saunier Duval (2004-2005), Davitamon-Lotto (2006), Predictor Lotto (2007), Astana (2008-2009), RadioShack (2010-2013) y Lampre-Merida (2014).

Pero la carrera del hippy “come hamburguesas” se ha visto signada por accidentes o una salud frágil, ya que no sólo en 2014 padeció de estos males y, por ejemplo, se rompió la cabeza del fémur en una caída en la Tirreno-Adriático de 2005 o, peor aún, su vida corrió riesgo cuando sufrió una embolia derivada de un coágulo.

Lo concreto es que llamativo ciclista no arroja la toalla y seguirá siendo parte del pelotón e incluso catapultará a su modesta escuadra a competencias más importantes como el Tour de Califormia, el de Utah o el USA Pro Challenge, donde los fans podrán apreciar su “sonrisa”, ya que esa es la mueca que esboza en situaciones de esfuerzo.

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